L’IA révolutionne le monde de la traduction

26 mai 2024

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L’IA révolutionne le travail dans de nombreux secteurs, et elle a déjà eu un impact considérable dans le domaine de la traduction. Ainsi, de nombreuses entreprises envisagent aujourd’hui comment elles peuvent tirer parti des outils d’IA pour gagner du temps et de l’argent sur leurs projets de traduction.

Si votre entreprise a besoin de traductions fréquentes, il est tentant de réduire vos coûts en réduisant, voire en éliminant, l’utilisation de services de traduction professionnels. Pourquoi payer ce que l’IA peut faire à moindre coût, voire gratuitement ?

Avant d’emprunter cette voie pour vos tâches de traduction, il est judicieux de réfléchir si les risques en valent la peine par rapport aux gains potentiels.

Tirer parti de la puissance de l’IA pour des traductions plus rapides

Les différentes approches de la traduction aujourd’hui reposent sur l’utilisation de logiciels de traduction de différentes manières. L’approche la plus fiable est souvent appelée « traduction automatique suivie d’une révision ». Cette méthode tire parti de l’utilité et de la puissance des logiciels de traduction et les combine avec la supervision de traducteurs humains.

En résumé : un texte source est passé dans un outil de traduction automatique, puis un traducteur humain vérifie soigneusement la traduction pour détecter les erreurs et apporter des améliorations.

Pour certains types de textes, la traduction automatique suivie d’une révision peut permettre de gagner beaucoup de temps et de main-d’œuvre. Pour d’autres, le traducteur/réviseur humain doit apporter un grand nombre de modifications pour garantir la qualité du produit final. Avec autant de travail humain requis, les économies de temps et de coûts sont souvent négligeables.

Donc, en ce qui concerne la question de savoir si la traduction automatique est plus rapide et plus abordable, la réponse est : parfois. Mais la méthode « traduction automatique suivie d’une révision » nécessite toujours l’intervention d’un être humain et implique souvent autant de temps et d’expertise qu’avant l’arrivée de l’IA sur le marché.

Alors, que se passe-t-il si vous éliminez simplement le traducteur humain et faites confiance à l’IA pour gérer vos traductions ? Comment savons-nous que l’IA ne peut pas effectuer ces tâches par elle-même ? Jetons un coup d’œil plus attentif.

Logiciels de traduction : puissants mais encore imparfaits

Pour mieux comprendre les forces et les faiblesses des outils de traduction automatique, prenons un texte et passons-le dans un logiciel de traduction automatique populaire et puissant. Nous utiliserons un extrait assez typique du magazine Les Affaires pour cette expérience.

Un exemple de traduction automatique

Le texte original en français :

Groupe TVA a annoncé, la semaine dernière, qu’il mettait à pied 547 employés, soit 31% de ses effectifs dans un contexte difficile pour l’industrie télévisuelle québécoise.

Questionné sur le sujet, le grand patron de Québecor, Pierre Karl Péladeau, n’a pas voulu s’avancer sur les montants qui seront payés en indemnités de départ avant d’avoir terminé ses négociations avec la partie syndicale.

La traduction automatique :

La semaine dernière, le Groupe TVA a annoncé qu’il licenciait 547 employés, soit 31 % de sa main-d’œuvre, dans un contexte difficile pour l’industrie télévisuelle québécoise.

Interrogé sur le sujet, Pierre Karl Péladeau, le patron de Québecor, n’a pas voulu dire combien seront versées les indemnités de départ avant d’avoir terminé les négociations avec les syndicats.

Ça a l’air plutôt bien, n’est-ce pas ? La plupart des traducteurs expérimentés seraient d’accord. Mais pas assez bien.

Premier problème

« …dans un contexte difficile pour l’industrie télévisuelle québécoise… »

Ici, nous voyons une mauvaise décision de traduction que les traducteurs anglophones sont formés à repérer immédiatement : le problème de traduire automatiquement « contexte » (FR) par « context » (EN).

Pour clarifier le problème, considérons une définition du dictionnaire de « context » (le mot anglais) :

« les circonstances qui forment le cadre d’un événement, d’une déclaration ou d’une idée, et en fonction desquelles il peut être pleinement compris. »

Cette définition semble suggérer que « context » convient bien pour traduire « dans un contexte difficile ». Mais la dernière partie de la définition montre pourquoi la solution n’est pas tout à fait correcte.

Dans l’usage courant de l’anglais, le contexte concerne la compréhension (« et en fonction desquelles il peut être pleinement compris »). Ainsi, pour les lecteurs anglophones, la traduction dit quelque chose comme « dans un arrière-plan difficile pour l’industrie télévisuelle québécoise ».

La pensée transmise est légèrement illogique, ce qui rend la phrase maladroite. Une meilleure solution, plus idiomatique, serait par exemple « pendant/dans une période/dans un climat/dans une situation difficile pour l’industrie télévisuelle québécoise ».

Les lecteurs comprendront toujours l’idée derrière le choix de la traduction automatique, mais beaucoup trébucheront sur le mot « context », sentant que quelque chose ne va pas. Ce choix de mot médiocre signifie une décision douteuse, et chaque mauvaise décision d’une entreprise, même une petite décision en apparence insignifiante, reflète sur sa crédibilité.

Deuxième problème

« le patron de Québecor, Pierre Karl Péladeau… »

Le problème ici est assez évident, du moins pour les lecteurs anglophones. Un article de ce type n’utiliserait pas un mot familier comme « patron ». Au lieu de cela, il utiliserait « le PDG de Québecor » ou quelque chose de similaire.

Est-ce que « patron » est incorrect ? Pas techniquement. PKP est en fait le « patron » de Québecor. Dans le contexte de cet article, cependant (et au fait, le mot anglais « context » convient parfaitement ici !), c’est incorrect. Le New York Times ne qualifierait jamais Bill Gates de « l’ancien patron de Microsoft » à moins que leur ton soit ironique. Un outil de traduction automatique, cependant, pourrait ne pas être conscient de cette distinction tonale et de l’endroit où l’appliquer.

Le choix mal avisé de « patron » ici est-il important ? Après tout, le lecteur comprendra toujours le sens. Je soutiendrais que oui, cela compte vraiment. Comme nous l’avons vu précédemment, chaque mauvaise décision accroît la méfiance du lecteur. Si une entreprise emploie un rédacteur ou un traducteur qui fait des choix non professionnels, pourquoi n’ont-ils pas choisi une meilleure ressource ? Quelles autres imperfections sont-ils prêts à ignorer, et quels autres coins sont-ils prêts à couper ?

Troisième problème

« jusqu’à ce qu’il ait terminé les négociations avec les syndicats… »

Ce problème est plus subtil. Il n’y a pas d’erreur grave ici ; la traduction fonctionne.

Cependant, l’un des objectifs des bons traducteurs professionnels (et cela n’est pas une connaissance courante en dehors de l’industrie) est d’améliorer le texte source, sans en altérer l’intention, la signification ou le style général.

Cet objectif peut sembler surprenant : un traducteur devrait-il simplement reproduire le texte le plus fidèlement possible, défauts compris ? En réalité, l’approche consistant à « améliorer le texte » porte ses fruits, encore et encore. Les entreprises veulent des textes de haute qualité, une langue impeccable et des idées clairement exprimées. Elles veulent une écriture de qualité qui reflète bien leur identité et renforce leur réputation. Lorsque la traduction automatique part d’un texte source mal rédigé et illogique, elle produit une traduction fidèle, avec tous ses défauts. Les traducteurs humains qualifiés, en revanche, vous proposent quelque chose de mieux à publier.

Revenons donc à notre troisième exemple : quel problème un traducteur humain qualifié pourrait-il trouver dans la phrase traduite « …jusqu’à ce qu’il ait terminé les négociations » ?

La formulation de cette phrase semble concentrer toute l’action sur PKP. En réalité, cependant, les négociations ont toujours lieu entre deux (ou plusieurs) parties ; c’est une activité d’allers-retours.

Par conséquent, un traducteur qualifié pourrait décider de déplacer légèrement l’accent. Une meilleure solution ? Quelque chose comme « jusqu’à ce que les négociations avec les syndicats soient conclues » fonctionnerait très bien.

Traduction automatique vs jugement humain : il est temps d’une trêve

En seulement deux courts paragraphes tirés d’un article d’actualité typique en français québécois, notre traducteur a trouvé deux problèmes importants et une phrase qui pourrait être facilement améliorée. Et cette expérience a été réalisée avec un logiciel qui, d’après l’expérience de notre traducteur, produit généralement des résultats plus optimaux que d’autres.

Services de traduction : Wenovio est là pour vous

Ce qu’il faut retenir, c’est que sans surveillance d’un traducteur professionnel qualifié qui sait repérer les problèmes que les amateurs ne remarqueront pas, la traduction automatique peut – et souvent – produire des erreurs, des choix maladroits et un style médiocre. Ce sont des problèmes qui impactent la réputation et la crédibilité de votre entreprise.

Malgré tout ce que nous avons entendu, nous n’en sommes pas encore au point où les outils de traduction automatique peuvent travailler de manière autonome. L’intervention humaine de professionnels qualifiés et expérimentés reste une partie cruciale du processus.

Wenovio est là pour vous aider dans ce processus : nous avons l’expertise nécessaire pour optimiser les outils de traduction les plus puissants disponibles et nous assurer que chaque traduction est d’une qualité inégalée.

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